Lebanese Spring, not Beirut Spring

a text from Samer FRANGIEH translated by Jens HANSSEN (2019-11-22)

– FIND THE ORIGINAL TEXT in Arab and the french transaltion below / POUR LA VERSION originale du text en arabe et la traduction franÇaise voir ci-dessous –

Like most of us who live in Beirut I usually use the word Lebanon to refer to Beirut. My Lebanese imagination was limited to Beirut, actually just to some of its neighbourhoods. The imagination has dwindled the more the patch of everyday life has shrunk. As for the other regions of the country, their existence in the imagination was mortgaged on their culinary specialities, or fixed by their particular roles or places. The regions were just entertaining annexes to our capital.

Our Lebanon narrowed day after day until the general disobedience came to widen our horizons again and returned us to our size, that is, to being a region among many other Lebanese regions. Suddenly Jall al-Deeb and Jubayl turned from roadsides on the way up north to places to stage disobedience. Behind the Autostrade there was a people waiting to rise up against the system – as well as against the stereotype of the Eastern quarters we have been peddling for years.

Our Lebanon narrowed day after day until the general disobedience came to widen our horizons again and returned us to our size, that is, to being a region among many other Lebanese regions. Suddenly Jall al-Deeb and Jubayl turned from roadsides on the way up north to places to stage disobedience. Behind the Autostrade there was a people waiting to rise up against the system – as well as against the stereotype of the Eastern quarters we have been peddling for years.

In the south, disobedience broke a totally different kind of stereotype about sect – an image that used to range between expressing one system or another. Disobedience came to bring back contention and contestation into the southern regions, to claim that there is no region or environment which remains unaffected by disobedience and life. But most importantly for those who live in this narrow world of ours is that this disobedience has exposed us to how we have contributed to the construction of these stereotypes, especially after 2005 and how much we have compartmentalized half of our people in our detached life.

And then there is Tripoli

Tripoli which has suffered from a concentration of criminals, oppression and stereotypical speeches for decades.
Tripoli which has suffered from the Syrian regime, the Islamist Tawhid Movement, from its paid representatives and from Beirut-centricity.
Tripoli which was at the heart of the events and still never managed to gain its place in the official story, except as an outside to the national consensus.
Tripoli which has heeded all calls in the past and yet never managed to break its role as “reservoir” for centralized project.
Tripoli which we have liked from afar but did not know how to deal with.

This city did not punish us for ignoring it, it has shown us its love, forgiven us and called upon us again. Tripoli has not demanded an apology from us but we cannot but apologize. For from the heart of Nur Square, it broke all stereotypes, all manufactured barriers and canned speeches.

This disobedience does not have a capital, but many capitals, squares and streets. If anything, it is decentralized disobedience. This is its fundamental distinction and the source of its strength. It is a disobedience which has not been ruffled by the pitfalls of centralized action, unified discourse and coordinating committees.

Beirut is no longer the narrow space into which all the representatives of the regions must be crammed. Beirut is no longer the ground on which to resolve all the political contradictions to find a national narrative. Beirut is no longer the only representative to express Lebanese demands.

Today, Beirut is searching for its role in this decentralized movement. Beirut is searching for its own political representation outside civil society that is politically, regionally and even emotionally so colourless.

About the author:
Samer Frangieh, member of the core-team DREAM, is regularly writing for the online media “Mégaphone”, since the beginning of Lebanon’s “October Revolution”. To give a certain account of what is happening in Lebanon at the moment, as well as of the tremendous intellectual boil that accompanies it, we have chosen to translate this text (from Arab to English and French) about the territorial dimension of the current revolt. Written from a first-person perspective the text addresses issues related to the positioning considering the representation of the country.

— VERSION FRANÇAISE —

Un printemps pour le Liban, pas pour Beyrouth

un text de Samer FRANGIEH traduit de Leyla DAKHLI (2019 – 11 – 22)

Comme beaucoup d’habitants de Beyrouth, j’utilisais souvent le mot « Liban » pour parler de Beyrouth. Mon imaginaire libanais était enfermé dans Beyrouth, voire même  réduit à quelque-uns de ses quartiers. Un imaginaire de plus en plus étroit à mesure que se repliaient les espaces de la vie quotidienne. Quant aux autres régions libanaises, leur existence dans cet imaginaire était liée à leurs spécialités culinaires, à leurs fonctions administratives ou encore à des sites particuliers.
Ces lieux n’étaient en somme que des succursales de loisirs pour notre capitale.

Notre Liban rétrécissait de jour en jour lorsqu’arriva la révolte. Elle élargit nos horizons et rétablit notre taille d’origine. : nous n’étions plus qu’une région libanaise parmi les autres. Soudain, Jal el Dibb ou Jbeil, auparavant des voies que nous prenions sur la route du nord, devinrent des lieux de révolte. Derrière l’autoroute, il y avait un peuple qui attendait de se lever contre un régime, et contre les stéréotypes sur les régions “orientales”, stéréotypes que nous contribuions à faire circuler depuis des années.

Au Sud, une autre image stéréotypée a été brisée par la révolte Celle d’une communauté entière ferait le régime lui-même ou serait sa propriété. La révolte réhabilité les luttes au sein même des régions du sud. Elle est venue dire qu’aucune région et qu’aucun milieu n’était en soi résistant à la révolte et à la vie. Mais le plus important pour ceux qui habitent notre monde étroit, c’est que cette révolte a révélé notre implication dans la construction de ces préjugés. Surtout après 2005, date à laquelle nous nous sommes habitués à une vie amputée de la moitié de notre peuple.

Ensuite, il y a Tripoli…

Tripoli, qui souffre depuis des décennies d’une augmentation des privations, de la répression et des discours stéréotypés.
Tripoli, qui a enduré le régime syrien, le mouvement d’unification islamique, les représentants inféodés etla centralité de Beyrouth.
Tripoli, qui était au cœur des événements du passé mais qui n’a jamais eu sa place dans l’histoire officielle, à part une entrée dans le “consensus national”.
Tripoli, qui s’est pliée à toute les exigences dans le passé mais qui n’a jamais dépassé le rôle de caisse pour des projets nationaux.

Tripoli, que nous aimions de loin et que nous ne savions pas gérer. Cette ville ne nous a pas punis de l’avoir ignorée. Au contraire, elle nous montre son amour, nous pardonne et nous appelle à nouveau. 
Tripoli n’a pas exigé d’excuses. Mais nous ne pouvons que nous excuser, car du cœur de la la place de la Lumière (Sâhat al-Nur), elle a brisé tous les stéréotypes, tous les obstacles dressés sur son chemin et les discours tout faits.

La révolte n’a pas de capitale, mais des capitales, des places et des rues. La révolte est décentralisée, et c’est là peut-être son principal avantage et sa force. La révolte n’est pas tombée dans les pièges de l’action centralisée, de sa rhétorique unifiée et à ses comités de coordination.
Beyrouth n’est plus l’espace étroit où doivent se regrouper tous les représentants des territoires.
Beyrouth n’est plus le terrain où toutes les contradictions politiques doivent se dissoudre pour aboutir à un discours “national”.
Beyrouth n’est plus la seule représentante des revendications des Libanais.
Beyrouth  cherche aujourd’hui son rôle dans ce mouvement décentralisé.
Beyrouth est à la recherche sa représentation politique en dehors d’une société civile sans couleur politique, territoriale ou même émotionnelle.

Beyrouth aujourd’hui cherche Tripoli.

À propos de l’auteur:
Samer Frangieh membre de la core-team DREAM, écrit régulièrement dans le média en ligne « Mégaphone » depuis le début de la « révolution d’octobre » au Liban. Pour rendre compte d’une certaine manière de ce qui se déroule en ce moment au Liban, et aussi de la formidable ébullition intellectuelle qui l’accompagne, nous avons choisi de traduire ce texte qui s’intéresse à la dimension territoriale de la révolte en cours. Il est écrit à la première personne et aborde des questions liées au positionnement, à la représentation du pays.

ORIGINAL VERSION — VERSION ORIGINAL

ربيع لبنان. ربيع بيروت؟

كل الكثير ممن يسكنون بيروت، كنت غالبا استعمل كلمة «لبنان» للدلالة عن بيروت. كانت مخيلتي اللبنانية محصورة ببيروت، وحتى ببعض من أحيائها، مخيلة تضيق أكثر وأكثر مع انحسار رقعة الحياة اليومية المتبقية. أما المناطق اللبنانية، فكان وجودها في هذه المخيلة مرهونا باختصاصاتها المطبخية أو أدوارها المحددة أو بعض من أماكنها.

كانت المناطق مجرد ملاحق ترفيهية لعاصمتنا.

كان لبناننا يضيق علينا يوما بعد يوم حتى جاء العصيان ليوسع أفقنا ويعيدنا إلى حجمنا، أي منطقة بين مناطق لبنان العديدة. فتحولت فجأة جل الديب أو جبيل من ممر نسلكه في طريقنا شمالا إلى ساحات للعصيان. وراء الأوتوستراد، كان هناك شعبا ينتظر أن ينتفض على نظام، وعلى الصور النمطية للمناطق «الشرقية»، صورا تداولنها على مدار السنوات.

جنوبا، كسر العصيان صورة نمطية أخرى عن طائفة بأكملها، صورة كانت تتراوح بين اعتبارها اما النظام أو الآخر عن النظام. جاء العصيان ليعيد الخلاف والصراع إلى داخل المناطق الجنوبية، ليقول أن ليس هناك من منطقة أو بيئة عصية على العصيان والحياة. ولكن الأهم لمن يسكن عالمنا الضيق، أن العصيان فضح تشاركنا في بناء هذه الصورة النمطية، بالأخص بعد عام ٢٠٠٥، ومدى تأقلمنا مع حياتنا المسلوخة عن نصف شعبنا. 

ومن ثم هناك طرابلس…

طرابلس التي عانت منذ عقود من تكثيف الحرمان والقمع والخطابات النمطية.

طرابلس التي عانت من النظام السوري ومن التوحيد ومن ممثليها المتمولين ومن مركزية بيروت.

طرابلس التي كانت في قلب الحدث ولم تنجح يوما في كسب موقعها في الرواية الرسمية إلا كدخيلة على «الإجماع الوطني».

طرابلس التي لبت كل الدعوات في الماضي ولن تنجح يوما بكسر دورها كـ«خزان» لمشاريع مركزية.

طرابلس التي احبيناها من بعيد ولم نعرف كيف نتعاطى معها. لم تعاقبنا هذه المدينة لتجاهلنا لها، بل أحبتنا وسامحتنا ونادت لنا مرة جديدة. طرابلس لم تطالبنا باعتذار، ولكننا لا نستطيع إلا إن نعتذر.

ومن قلب ساحة النور، كسرت كل الصور النمطية وكل الحواجز المركبة وكل الخطابات المعلبة. 

ليس للعصيان عاصمة، بل عواصم وساحات وشوارع. إنها عصيان لا-مركزي وهذه قد تكون ميزته الأساسية ومصدر قوته. إنّه عصيان لم يتفركش بمطبات التحركات المركزية وخطابها الموحد ولجانها التنسيقية.

بيروت لم تعد المساحة الضيقة التي يجب حشر فيها جميع ممثلي المناطق.

بيروت لم تعد الأرضية التي يجب عليها فض كل التناقضات السياسية للخروج بخطاب «وطني».

بيروت لم تعد الممثلة الوحيدة لمطالب اللبنانيين.

بيروت اليوم تبحث عن دورها في هذا الحراك اللا-مركزي.

بيروت تبحث عن تمثيلها السياسي خارج المجتمع المدني البلا-لون سياسي أو مناطقي أو حتى عاطفي.

بيروت اليوم تبحث عن طرابلس.


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